认证——美国高校质量的监控机制


发布时间:2006-04-17 浏览量: 信息来源: 美国
(湖南省教育工委宣传部 夏智伦)
 
    中国的高等教育经过近几年的持续扩招,规模急剧扩大,现已进入注重提高质量的新阶段。为提高高校的教育质量,政府有关部门开展了对高校办学水平的评估。美国对高校教育质量的控制是通过进行认证来完成的,且已开展五十多年。借鉴他们的有关经验与做法,对于改进和完善我国高校的办学水平评估制度具有一定的启示作用。
    一、认证是衡量美国高校质量的重要尺度
    在美国,不管是联邦教育部还是其他的联邦政府部门,都没有代表国家对高等学校进行专门管理的职能,高等学校的管理权限主要在州一级。各州对高等学校管理与控制的程度不一,但普遍较松散。政府对各类高等学校,包括研究型大学、教学型大学、社区学院,管理的主要方式是,州长任命三个相应的董事会,成员来自系统内外的各方面代表人士,一年召开四次董事会决定本系统高校的重大事项,其他一切就靠学校根据法律法规自主管理了。因此,美国的高等学校具有相当大的独立性与自主权。为了确保各类高等教育基本的质量与水平,在美国就逐步形成了高校认证的制度。所谓高校认证,是指认证组织通过评价后,赋予高等学校或高等教育项目(以下简称为高校)公开认可的地位,标志着它们达到了认证组织确定的标准和要求。
    认证的目的是为了确保学校的教育质量能够达到社会可接受的水平。在美国,高校的质量如何,衡量的重要标准是其认证情况。在法律上,认证组织无权对高校控制,他们只能发布学校质量标准或办学水平指标,对申请认证的那些学校批准或恢复其认证地位。对于高校来说,认证虽然是自愿的行为,法律也不要求颁发文凭的高校一定要通过某一具体的认证,但是否通过认证对它们的意义十分重大。即使是在合法范围内办学的高校,如果水平低下,得不到认证,尽管不属于末流大学,但颁发的文凭会在社会上得不到尊重。
    二、认证的主体、标准及过程
    在大多数国家,高校认证或质量评估是由政府组织开展的。而在美国,联邦教育部与州教育部并不对高校进行认证,认证的主体是民间的非政府组织。专门开展这一认证活动的组织就叫做认证代理。认证代理是地区性或全国‘陛的民间教育,陛团体,它们开发教育评价标准,组织同行评价,评估学校与项目是否达到了这些标准。高校在申请参加认证代理的评估并达到其评价标准后,就会被这一代理认定为通过丁认让。
    对认证代理的分类有两种方法。一种是根据认证的对象来分,有学校认证代理和专业或项目认证代理。学校认证一般应用于整个高等学校,表明学校的每一个组成部分都为实现学校的目标做出了贡献,尽管不一定都处在同一质量水平上。专业或项目认证往往应用于作为学校一部分的项目、系部或学院,在这一认证中,被认证的对象可以大到一所大学内的学院,也可以小到某一学科的一门课程。许多专业认证代理还认证教育系统以外(如医院)的教育项目。一般来说,专业或项目认证只考虑已通过认证的学校的某一内设组成部分。不过,一些专业或项目认证代理也认证专门学院和高等职业学校,这些学院或学校往往是独立运转的,从这个意义上说,专业或项目认证代理有时也行使学校认证代理的功能。另一种是根据认证被承认的范围来分。如果认证代理达到了教育部的全国性认证代理的标准,其认证工作就会在全国范围内得到承认,这样的代理叫做全国性认可的认证代理。目前美国有全国性认证代理79个,其中学校认证代理19个,专业或项目认证代理60个。
    对于高校的认证标准,不同的认证代理,其标准不尽相同。但认证代理要想获得教育部,与社会的认可,其认证标准就必须能有效地反映学校在10个方面的质量与水平:与学校培养目标相应的学生学业成就情况,包括课程完成情况、州发证考试情况、就业比率等;课程;教师队伍;设施、设备及办学容量;与办学规模相应的财政与管理情况;资助学生情况;招生与注册情况,学年计划,学科目录,学术出版物,学术水平,广告资料;培养方案的时间长短,学位与证书的目标;学生提出的申诉情况;学校履行培养职责情况,包括最新的学生还贷数据,财政审计情况,培养方案评估情况等。
    如果对学校的评估表明它们没有达到认证标准,或者在规定的时间内仍没有达到标准,代理就会立即作出不予认证的决定。
    美国高校的认证不是对学校教育质量的一次性评断,而是实施持续不断的评估与监督,其认证的程序一般为:
    第一,申请:高校向某一认证代理提出参与认证的申请。
     第二,自评:寻求认证的高校进行全面深入的自我评估,依照认证代理的标准对自身业绩进行估量。
    第三,实地评估:认证代理组织一组评委对高校进行实地走访,通过第一手资料确定申请高校是否达到标准。
    第四,公告:当申请学校达到了标准,认证代理就会赋予他们获得认证或预认证的地位,并在公开出版物中予以公布。所谓预认证,是指一个认证代理赋予高校一定期限内的公开认可的地位,表明代理已确定这些学校正在逐步提高,有可能在期限到来之前达到正式认证的要求。对高校的预认证一般不超过五年。
    第五,追踪:学校通过认证后,认证代理都将进行追踪检查,以确定它们是否继续符合认证代理的标准。对于不能继续达到标准的学校,认证代理将采取不利认证的措施,即对其认证予以否决、退回、暂停、撤消、中止等。
    第六,复评:在认证期限到来时,认证代理对它认证过的每一所学校定期进行复评,以确定它们是否继续维持在认证标准上。如果达到了标准,认证代理就赋予学校重新认可的地位。
    三、对认证代理的认可是政府调控认证质量的主要手段
    由于高校的教育质量与办学水平是由认证代理来评价和引导,因而代理的认证工作是否科学准确、客观公正就显得极为重要。为了确保认证的质量,美国教育部开展了对认证代理的认可工作。所谓对认证代理的认可,是指教育部赋予达到联邦有关资格要求的代理的一种身份,标明它满足了认可的标准,已开展的认证活动证明了它对高校教育质量的判断是值得信赖的。从而,得到认可的代理开展的认证,可以确保高校的质量和文凭与学位的可信度。
    对代理的认可是有期限的,一般为四年。认可期限迄止前,代理必须继续申请认可,如果通过,就称为重新认可。在对认证代理的认可中,将明确规定它的认证范围,如认证活动的地理区域,涉及的学位与证书种类,覆盖的学校与项目范围等。
    美国的法律要求教育部出版全国范围内的得到认可的认证代理名录。教育部定期在联邦注册簿上公布通过认可的代理名录及其认证范围,并已建立了一个高等学校与高等教育项目的数据库,包含了美国6500多所学院和大学的信息,它们都通过了教育部认可的认证代理或州批准代理的认证,任何人随时都可以在这一网站上查阅到认证代理与通过认证学校的情况。为了开展好对认证代理的认可工作,教育部在高等教育办公室内专门设立了认证代理评估处,履行与认证有关的职能。
    认证代理要获得全国性认证代理的认可,就必须达到教育部对代理认可的程序与标准。全国性认证代理的标准主要有基本资格要求、组织与管理要求、科学的认证标准与恰当的操作方法等四个方面。教育部对认证代理的认可,有一套严格的程序。代理不但要向教育部提出申请,接受教育部官员的实地评估,广泛听取第三方的意见,而且要通过全国学校质量与信誉咨询委员会的审核,由教育部长做出同意、不同意或延期确定的认可决定。
    四、认证极大地促进了美国高校教育质量的提高
    从美国多年的实践看,认证在美国高校的质量问题上,起到了监控仪、风向标和助推器的作用。认证对于提高高校教育质量的促进作用极为明显,高校为了获得和保持认证,不得不想方设法提高与维持教学质量和办学水平。因为认证有以下四个方面的判别、导,向与推动功能:
    一是能够评估鉴别高校的办学水平,引导和帮助他们提高教育质量,特别是可给水平较低的学校提供改进提高的目标。
    二是可以为社会各界了解教育、参与教育提供基本的信息参考。在美国,认证是学生、家长、雇主、投资者和政府、新闻界了解学校教育质量是否合格的主要途径。对于学生与家长,认证可以帮助他们识别和挑选符合他们意愿的学校。对于公共或私人投资机构,认证可以帮他们找到满足其要求的学校或项目。联邦政府在确定一所高校是否有资格获得联邦补助、贷款或其他联邦资金时,是否通过认证是先决条件之一。州政府给学生或高校提供资金和允许学生参加某些专业证照考试时,会要求高校通过了认证。
    三是可以促进学校的管理。认证是学校批准学生转学的重要依据,如转出学校通过了认证,转入的学校就便于评价转出学校的质量,接受想转入学生的学分与学业档案。认证有利于帮助学校负责人抵御不利于提高教育质量的内外部压力,坚持和实施正确的办学思路,专注于提高学生的成绩,专注于提供内容丰富的学习环境。认证可以为学校颁发专业证书、专业执照及设置相应的课程提供标准,还有利于教师参与学校的管理,因为认证的过程也是教师广泛参与学校评估与规划的过程。
    四是可以为师生与学校带来实在的利益。不管是联邦补助或奖学金,还是就读大学、技术学校或军队的培训项目,都会要求学生来自于获得认证的学校,学校通过了认证就会使学生受益。雇主给雇员提供在职学习的费用,评价新录用人员的胜任程度,或者给学校提供捐赠,都会要先了解他们学校是否通过了认证。因为有了认证,教师可以了解他们所在地区的学校情况,有机会学习好的教学经验与专业知识技能。在认证过程中,通过展示他们履行了对办学质量和学生成功的承诺,学校及其教师可以获得社会对他们地位与作用的认同。